זכרונות מגיעים דרך האף

"וכשנכנס פנימה, הבושם ניגש ישירות אל הלב, והחליט באופן מוחלט בין נטייה לבוז, סלידה ומשיכה, אהבה ושנאה, ששלטו בריחות, שלטו בלבבותיהם של אנשים", כתב פטריק סוסקינד בבושם , המציין את החשיבות העצומה של הריחות בחיי אדם.

כאשר אנו נושמים, מספר רב של חלקיקים ריחניים תלויים באוויר עולה דרך האף ומגע עם קולטני הריח, אשר אחראים על שליחת האות למוח, כך שנוכל לתפוס ריחות. בני אדם יכולים לזהות עד 10 אלף ניחוחות, אבל אובדן או הפחתה של קיבולת זו יכולה להיות סימפטום של מחלת האלצהיימר, אשר גורם לאובדן זיכרון.

כמה מחקרים מדעיים בארצות הברית מראים כי אנשים עם מחלת אלצהיימר אינם מזהים ריחות כגון גז ביתי או מנטול. ממצא זה מראה כי אובדן כושר הריח עשוי להיות אינדיקטור מוקדם של הידרדרות הדרגתית של תפקודי המוח.

מומחים מן הפקולטות של רפואה וכימיה של או"ם הם פתחו בחקירה תוך שימוש בניחוחות "לאומיים", כלומר, אלה המוכרים בקלות על ידי האוכלוסייה המקסיקנית. המטרה היא להעריך את רמת תפיסת הריח של חולי אלצהיימר ולהשוות את התוצאות עם אלה של עמיתיהם האמריקאים.

היוזמה היא חלק משדה חדש של מחקר על מערכת חוש הריח, כי למרות שזהו אחד מהשיטות החושניות הוותיקות ביותר, עדיין יש הרבה מה לדעת על הפונקציות שהוא מבצע.

חוקרי הפקולטה לרפואה הם הבחינו שבטלאים, אחרי הלידה, האם מרחרחת את צאצאיה, וכך שומרת על הריח בזיכרונה לזהות את זה בזו של מינה שלה. אצל בני אדם, הריח פעיל מהרחם ובשבועות שלאחר הלידה יש ​​חשיבות רבה. תינוקות שנולדו יכולים לזהות את ריח אמם גם כאשר הם מוקפים בנשים אחרות.

בני האדם מסוגלים גם לאחסן ריחות בזיכרון שלנו ולחוות רגשות כאשר אנו תופסים אותם, כי מערכת חוש הריח מחובר למערכת הלימבית, חלק מהמוח שבו רגשות נוצרים. אם בילדותו בא מישהו במגע עם ניחוח נעים או לא נעים, ובחיי בוגר הוא בא לתפוס אותו שוב, מסוגל לזכור אותו ולחיות מחדש את תחושת העבר.

כמו יונקים אחרים, בני אדם רגישים להשפעות של פרומונים, אשר משוחררים לסביבה דרך זיעה והפרשות הגוף. מדענים מגדירים אותם כאיתותים כימיים שמגלים הריח, שתפקידה הוא למשוך את המין השני.

לכל אדם יש ריח ייחודי כתוצאה מהחומרים שהאורגניזם שלהם משחרר לסביבה, מתוסס על ידי חיידקים מבחוץ, הם יוצרים את הניחוח שמבדיל אותנו מעמיתים.


none: Taste & Smell: Crash Course A&P #16 (none 2021).